(一)出国准备:租房篇

大部分同学出国前最关心的事情之一就是“到达之后住哪里”。其实大家不必太过担心,到达后才找房子的同学也大有人在。选择出国前先通过网络租好房子的同学可以节省一点头几天散租的钱,抵达之后可第一时间布置房间,没有那么累。弊端是到达前无法比较直观地感受房子的状态、地段,有可能发现房子实际情况与自己的心理预期存在落差;选择到达城市后再租房子的同学可以选择在学姐学长或已租好同学的房子里暂住头几天,也可选择Airbnb的民宿。个人认为住酒店是最后的选择,贵且易满客。大家也不用担心太晚到达匹兹堡没有好的房源,我在开学前3周左右到达依然看见很多地段不错的房子在招租。不过有可能相对于先租后到会比较难凑到同专业的同学合租(这点视专业而定……比如我所在的ETC一共有70+学生,中国学生有将近30人,再加上很早就建了微信群所以大家一开始就抱团租房子了)。

以下是我自己整理的一些要点:

租房途径

  • 推荐的网站有CraigslistZillow以及CSSA租房板块(发帖需要有andrew id,这个在你交了占坑费之后所在专业的小秘会发给你。ETC通常是5月份。)。Airbnb有少量房子也提供长租选择。在此以亲身经历告诫大家,千万不要选择华人房东!千万不要因为觉得跟华人沟通比较省心就一股脑地被各种不要脸的华人房东欺骗(虽然也的确有小伙伴能找到很好的华人房东,但我们之前联络的那位华人房东实在是糟透了……)。尤其是签lease的时候,要仔细看好每一条term,觉得不合理就一定要argue,大不了不租,房子多的是!必要时还可以查阅所在州的标准房租范例,这些基本上都能在google上找到。我们之前找房子的时候,第一次就是碰上了一个华人房东,开出的条例各种不合理(例如说只要房东不高兴就可以赶我们走还不给任何赔偿),还拿律师吓唬我们!结果我们一气之下就不租了。后来找到了一个白人房东,万般热情,the best landlord in Pittsburgh(自称,后来发现还真是),不仅租约合理,房价便宜,还给我们提供各种家具(包括床垫!虽然脏兮兮的……但并没有bedbug,擦一擦套个床罩就可以用了,省了一大笔钱),到达后又满足了我们很多麻烦的要求(例如给我们送了移动纱窗、一些厨房用具、阁楼的小空调机,借给我们地毯吸尘器,帮我们除了一次草并说下次会把工具借给我们自己除←租约上要求房客负责除草除雪)。总之,大家在找房子的时候记得大胆地问,小心地选。本文最后列出了一些当时我们租房常问的问题,大家可以拿去参考。

         *更新:这一年已经被房子的排水系统折磨得死去活来。有些问题还是需要时间才能发现的……

  • 选择先到后租的同学也可以直接坐车出去目标地段兜风,通常很多放租的房子都会在门口挂个for rent的牌子,很好辨认。

地段

CMU的学生一般集中居住在Shadyside、Squirrel Hill(松鼠山)、Oakland。Shadyside和Squirrel Hill离主校区最近,周围也有很多饭店及商场,非常方便。Shadyside地势平坦,不用爬坡,走起来最舒服。与此同时,Shadyside和Squirrel Hill的房价也是最贵的。Oakland分North Oakland和South Oakland,North Oakland近匹兹堡大学,South Oakland近ETC,后者治安不太好,据说有学姐曾经被入室盗窃(但毕竟也是全美最安全的城市,再不安全还是要比洛杉矶安全),房价也基本是所有地段中最便宜的。在ETC就读的同学还可以选择Greenfield,安全,附近也有Giant Eagle这样的食品超市,还有公车到Waterfront大卖场,房价也适中(我们的房子租金1550刀一个月,4人分摊,公车回ETC连走路只需要20分钟不到)。唯一的缺点是地势较崎岖,步行比较不方便,尤其是冬天下大雪的时候。

*更新:由于Greenfield的桥炸了开展翻新工程,CMU shuttle已不再经过Greenfield。由Greenfield到ETC只能通过58公交(平均一小时一趟车)、到主校区可通过61C、61D(平均10分钟一趟车)。

至于公交系统,可以使用Google Map以及CMU的shuttle(校车)查阅。自己有车当然是最方便的,不买车党建议尽量选择在公交、校车线路附近,毕竟匹兹堡是一个要连续下4个月大雪的城市,再加上各种各样的大坡小坡,个人觉得步行及自行车都不太现实……

类型

常见的租房类型有Apartment(公寓)、House(独栋房屋)以及Studio(厨房客厅睡房相连的单间)。在这里只谈谈最常见的前两种。

  • Apartment一般比较贵,大多数是1br-2br。找厅长后人均净房租要600刀以上(客厅一般可以商量要便宜一点,有的租300多刀,有的500多刀,这个租客自己商量)。Utilities(水电气网)有的带有的不带,有些包水电,网会设置好钱另算(也有要自己去开网的)。有的还会有垃圾处理费。洗衣间有的带有的不带,洗衣间需要投币,价格大约1.5刀左右(有的带烘干功能,有的烘干机另收费)。不带洗衣间的就要自己扛去附近的自助洗衣店了。Apartment的好处是设施齐全,一般都比较新净,有物管打理各种杂项,较省心。坏处是有机会经常跟物管撕逼,维修效率视乎物管心情,同一栋大厦中人较多。有的Apartment还会经常查房,禁止客厅住人。
  • House一般比较便宜,净房租人均300-700不等。大多数都是2br,当然也有的会把房间分开租,不过大部分都是整栋租的。租期、deposit(保证金)等要视乎房东的要求,好的房东会只要求额外1个月的deposit,签1年(甚至半年),但也有房东要求半年的deposit。一般不带任何utilities,要自己去开通水电气网——然而我们并没有SSN,所以一般都会拜托房东去办然后每个月连同房租打到他账户。大多数House都欢迎看房,可以拜托学长学姐帮忙实地考察。好处是一般能比Apartment便宜,自由度高,选择较多,碰上好的房东会非常贴心。坏处是特别事儿,签约之前记得看清楚房子里带什么不带什么,入住后仔细检查清楚房子哪些设施能用哪些不能用,必要时要把破烂的地方拍下防止房东在退房的时候胡乱扣deposit。有的房子会带后院,房客要负责除草以及冬天除雪。

**状态

状态是指房子的新旧程度、采光、潮湿度、通风等无法从照片中看出来又容易被大家忽略的隐藏属性。例如有些house只有两个卧室,但房东声称自己的阁楼和地下室能住人。遇到这种情况建议拜托朋友帮忙看房子,留意一下阁楼通风如何。地下室一般都是不能住人的……大家不要看着照片说“还可以”,其实到了实地根本不是那么回事。我们一开始打算两人住两个卧室,一人住阁楼,一人住地下室,最后发现地下室抽湿机要全年24小时工作,根本住不了人。阁楼空气相对也不太流通,没有中央空调和暖气,但胜在地方够大,房东也很贴心地提供了窗式空调。最后剩下一个人搬到二楼小书房里去了。

签约前切记问清楚房子里的设施有什么。一般需要询问的项目有:房间里的灯(有的房间只有按钮没有灯……需要自行去宜家买落地灯)、洗衣机及干衣机、微波炉、烤箱、家具明细、空调和暖气(可以问暖气是用电还是用气,据说用电会比用气贵很多)等。要搞清楚租客责任,如是否需要除草、除雪、定期清理房子、垃圾要如何处理、每月房租deadline等。

这次的租房攻略先写到这里,祝大家都能找到称心的房子~ (顺便为我们家神级房东house提早招明年的租嗯)